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Zelda: Ocarina of Time

Rilasciato nel 1998 su Nintendo 64, La leggenda di Zelda: Ocarina of Time è stata una rivoluzione per la saga Zelda. E la sua colonna sonora composta da Koji Kondo resta un capolavoro.

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Come fare meglio di The Legend of Zelda: A Link to the Past ? Essential Super NES titolo considerato da molti uno dei migliori videogiochi della storia, Un collegamento al passato, uscito nel 1992 alle latitudini della Francia, ha segnato gli spiriti con un ferro rovente. Atmosfera incantevole, avventura emozionante, libertà d’azione, grafica splendida… tutto era lì per rendere questo terzo capitolo della saga di Zelda un pezzo importante della storia di Nintendo e della storia dei videogiochi in senso lato.

L’episodio ha anche lasciato un’impressione duratura sul pubblico con la sua colonna sonora incantevole ed epica, composta da Koji Kondo. Pezzi come Tema principale del campo Overworld/Hyrule Dove mondo oscuro sono diventati inni essenziali e costitutivi dell’identità stessa del franchise Leggenda di Zelda. Dopo la parentesi incantata The Legend of Zelda: Link’s Awakening progettato per Game Boy e consegnato nel 1993, i fan impiegheranno cinque anni di pazienza prima che possano incarnare di nuovo Link in La leggenda di Zelda: Ocarina of Timenel 1998.

Il Santo Graal per i giocatori di Nintendo 64

Con la scelta di progettare un gioco open world 3D per Ocarina del tempoi team Nintendo stanno affrontando nuove sfide tecniche, grafiche e melodiche, dal momento che il nuovo supporto tecnologico che è stato il Nintendo 64 è rimasto da domare.

Una sfida che Koji Kondo ha raccolto a mani basse, producendo la più bella delle colonne sonore della saga di Zelda (scusate Respiro del selvaggio), e uno dei fulcri di tutta la sua carriera. Perché se il mondo di Hyrule ha preso vita in 3D ed è rimasto così indelebilmente nel cuore dei fan del franchise, è in gran parte merito del lavoro del compositore Kondo, che allo stesso tempo ha stabilito il suo ruolo di personaggio essenziale della scuderia Nintendo.

The Legend of Zelda: Ocarina of Time: immaginiIl tipo di immagine che sentiamo

Un gioco per dominarli tutti

Il lancio del Nintendo 64 non è stato indolore. Lanciata sul mercato nel 1996 in Giappone e Nord America, poi nel 1997 in Europa, la console ha dovuto affrontare due grandi concorrenti: la Saturn di Sega, e soprattutto la PlayStation di Sony. Di fronte a tali avversari, Nintendo non ha avuto altra scelta che colpire duramente non appena la sua console è stata lanciata.

La prima grande occasione di Big N è stata Super Mario 64. Diretto da Shigeru Miyamoto, con la composizione di Koji Kondo, il primo Mario 3D è stato un successo. Utilizzando un nuovissimo motore 3D che aveva eliminato la concorrenza, il gioco è stato in grado di riportare i fan di Nintendo all’ovile e mostrare che Big N era ancora in gioco. Ma nonostante il ritorno alla fanfara dell’idraulico, il Nintendo 64 faticava a convincere.

In segreto, i team di Nintendo EAD (Entertainment Analysis and Development) si stavano preparando il titolo che avrebbe seppellito la concorrenza una volta per tutte : La leggenda di Zelda: Ocarina of Time.

The Legend of Zelda: Ocarina of Time: immaginiLe ritorno del re

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La transizione di Mario dal 2D al 3D aveva richiesto una colossale quantità di lavoro da parte dei team di Shigeru Miyamoto, ma la mutazione di Link alla terza dimensione sarebbe stata ancora più titanica. Posto sotto la direzione di Eiji Aonuma, il gioco doveva essere più che eccezionale: doveva essere la pietra angolare del catalogo di N64, ed essere in grado di competere con un certo Final Fantasy 7 uscito nel 1997.

Ocarina del tempo sarebbe stato un vero mondo aperto, completamente progettato in 3D. Oltre alle prodezze tecniche del design mondiale e del level design che Aonuma avrebbe dovuto realizzare, anche la colonna sonora doveva essere eccezionale. Doveva riflettere il respiro epico dell’avventura di Link.

PlayStation e Saturn erano passati ai supporti CD, consentendo orchestrazioni infinitamente più complesse rispetto a SNES; e anche se Mario 64 aveva dimostrato che i supporti a cartuccia possono produrre bei pezzi, Miyamoto e Aonuma avevano chiesto a Kondo di fare ancora meglio e di superare il supporto del CD. Come Ocarina del tempo sarebbe stato in grado di resistere allo shock rimanendo sul supporto della cartuccia?

The Legend of Zelda: Ocarina of Time: immaginiL‘Deku Tree, il primo dungeon del gioco

L’abilità di KOJI KONDO

L’OST di Mario 64 consisteva in 36 tracce per 51 minuti di musica in totale. Per Ocarina del tempo, Koji Kondo ha composto 79 brani musicali, per più di 2 ore e 10 di musica. Nella versione finale del gioco su N64, la cartucciaOcarina comprendeva 59 tracce, oltre a un’avventura che poteva durare centinaia di ore per coloro che volevano perdersi nel mondo di Hyrule. Un’impresa difficile da immaginare nel 1998 per un portacartuccia.

Nella sua concezione della musica, Koji Kondo ha anche cambiato completamente il suo modo di comporre. Uomo sicuro della scuderia Nintendo, Kondo è entrato a far parte della casa di Mario nel 1984, e ha iniziato come sound designer su Caccia alle anatreprima di affermarsi rapidamente come il principale compositore della serie di punta dell’azienda: Super Mario Bros. e La leggenda di Zelda. Abituati a creare tracce con loop in modo che possano durare per ore, Kondo ha dovuto ripensare completamente al modo in cui ha lavorato Ocarina del tempo.

The Legend of Zelda: Ocarina of Time: immaginiLinchiostro che cavalca davanti alla Luna come Zorro

Koji Kondo aveva deciso di ridurre al minimo i loop musicali e di centrare piuttosto il suo lavoro sull’assemblaggio di brani aventi la stessa melodia, variando questa melodia nel tempo per creare atmosfere diverse. In un’intervista rilasciata a Nintendo.co.uk in occasione del rilascio di Ocarina del tempo su 3DS, Mahito Yokota, amico e assistente di Kondo, ha spiegato il metodo per realizzare questa OST:

“Per Ocarina of Time, la musica era diversa ogni volta che ti avventuravi in ​​un dungeon e tornavi a Hyrule Fields, l’ambientazione principale del gioco. Non cambiava molto, ma le melodie avevano un tempo diverso. E anche se era il stessa canzone, se stavi combattendo un nemico, la melodia diventava più elettrizzante. Poi, quando la battaglia è finita, è tornata la solita musica maestosa. Quando Link era fermo, la musica si stava calmando. La musica cambiava continuamente. “

E questo è stato il principale risultato di Koji Kondo: riuscire a produrre musica non illustrativa (come si fa per quasi tutte le produzioni di videogiochi), ma musica interattiva e organica, essenziale per un mondo aperto. Uno stile oggi chiamato musica adattiva.

Per il principale sito di esplorazione del gioco, le pianure di Hyrules, Kondo ha scritto più di venti brevi schemi musicali di otto battute, che si sono susseguiti in ordine casuale in modo da non dare mai l’impressione di “già capito”. Una scoperta musicale che diventerà uno dei suoi marchi di fabbrica.

Kondo ha anche messo in dubbio il suo modo di comporre, e si è allontanato dalle sue terre preferite. Lo stile piuttosto allegro e giocoso del compositore, fatto di brani dal tempo abbastanza vivace, ha dovuto adattarsi a un soggetto molto più cupo. Per Ocarina del tempo, ha consegnato alcune delle sue composizioni più strazianti. Il sentiero della grotta di Dodongo non sarebbe sembrato fuori posto in a cattivo ospite o uno Silent Hill.

Il tempo dell’ocarina

Impossibile non citare la sfida più grande diOcarina del tempo : l’ocarina stessa. Nodo centrale del gameplay del gioco e della sua trama, l’ocarina è stata oggetto di duro lavoro da parte di Koji Kondo e del suo team di sound designer. Gli strumenti musicali hanno sempre avuto il loro posto nella saga Zeldae in particolare nell’opera Game Boy Il risveglio di Link. Tuttavia, Kondo, Miyamoto e Aonuma volevano andare ancora oltre.

Era necessario quello i giocatori possono davvero suonare l’ocarina e influenzare il loro ambiente, e la storia del gioco, grazie a lui. Per fare ciò è stato necessario creare melodie semplici, ma potenti, capaci di trasmettere forti emozioni in poche note; e melodie che i musicisti sarebbero in grado di ricordare facilmente.

Sulla carta sembrava addirittura una scoperta del mondo della musica per il pubblico di Zelda. Con un cuore valoroso, nulla è impossibile e le melodie dell’ocarina sono rimaste ancorate nella mente dei musicisti quasi 25 anni dopo, come L’indimenticabile canzone di Saria.

L’idea era così brillante che verrà utilizzata quasi come è per La leggenda di Zelda: The Wind Waker. Conseguenza inaspettata della meccanica esecutiva dell’ocarina: le vendite di questo strumento sono esplose in tutto il mondo nei mesi successivi all’arrivo diOcarina del tempo. Prova se ce n’èOcarina del tempo era diventato un fenomeno sociale.

Sharon Re di New York Times riportato in un’edizione del febbraio 1999:

“Il nuovo videogioco di Nintendo, Legend of Zelda: Ocarina of Time, è pronto a diventare uno dei videogiochi più venduti di tutti i tempi. E la sua popolarità sembra aver scatenato un’altra mania: la richiesta di vere ocarine, quegli strumenti musicali che sembrano come flauti, e sembrano patate dolci con i buchi delle dita…”

E quando un quarto di secolo dopo l’arrivo sul mercato diOcarina del tempo, a Koji Kondo viene chiesto di designare il suo brano preferito dalla colonna sonora del titolo, designa senza esitazione il brano che accompagna la scoperta del cortile del castello di Hyrule. Una melodia nel puro stile storico del compositore, dall’atmosfera leggera e gioviale, quasi infantile.

L’eredità dell’Ocarina

Ocarina del tempo è ancora oggi uno dei giochi più venduti della licenza Zelda. Forte di 7,6 milioni di copie vendute su Nintendo 64il titolo ha segnato per sempre la storia dei videogiochi grazie al suo approccio rivoluzionario all’open world e alla musica adattiva creata da Koji Kondo.

Il gioco ha ottenuto un sequel diretto (il primo per il franchise di Zelda), due anni dopo: la maschera di Majora. Un seguito che ha diviso i giocatori, alcuni trovandola troppo pessimista, addirittura cupa, altri accogliendo favorevolmente il fatto che la saga non abbia esitato a rinnovarsi, anche a costo di uscire dalla propria zona di comfort. Un titolo la cui colonna sonora molto pesante e angosciante è stata composta ancora una volta da Koji Kondo, questa volta coadiuvato da Toru Minegishi.

The Legend of Zelda: Ocarina of Time: immaginiLIl tempio dell’acqua ha traumatizzato un buon numero di fan

Ocarina del tempo ha conosciuto le gioie di molteplici rimasterizzazioni e ristampe, su GameCube, Wii Virtual Console e Nintendo 3DS. Questa ultima iterazione include anche una versione rimasterizzata della colonna sonora originale, di grande bellezza. Per i felici possessori di Nintendo Switch e per gli abbonati al pacchetto di espansione Nintendo Switch Online è possibile (ri)scoprire quest’opera della saga Zeldae la sua grandiosa OST.

L’ultimo lavoro di Koji Kondo per la serie Zelda data di Spada verso il cielo (2011). Da allora, il compositore ha preso le distanze dalla licenza, e ha preferito concentrarsi sul franchise di Mario. Le sue ultime colonne sonore sono quelle per cui ha consegnato super mario odissea e Super Mario Maker 2.

E anche se Respiro della natura presenta una colonna sonora ad alta quota, i fan di Koji Kondo hanno sempre una fitta al cuore immaginando cosa avrebbe potuto produrre il maestro per un gioco di tale portata.

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