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Recensione Il ritorno del re

SANTO RE

Ci vorranno alcuni minuti prima che il volto di Elvis Presley venga finalmente mostrato. Respingendo lo svelamento della sua stella, Baz Luhrmann fa di lei l’oggetto centrale. Come un tappeto dietro una pesante tenda rossa, lo spettatore è impaziente di scoprire Austin Butler travestito da King o meglio come un giovane principe.

Affascinante, ipnotico, Austin Butler è la grande rivelazione diElvis. Nonostante la riluttanza di alcuni, riesce a incarnare perfettamente l’uomo che ha fatto sognare un’intera generazione. Dai suoi fianchi ondeggianti famosi in tutto il mondo alle microespressioni e ai movimenti dei capelli, l’attore è più che fedele a chi incarna. Perché sì, quando interpreti Elvis Presley, non interpreti solo una celebrità, incarni una leggenda.

L’antenato di Danny Zuko

Venduto allo spettatore come un dio vivente, grazie alla pesantissima narrazione dell’impresario (unico vero intoppo del film), viene messo in scena anche lui come tale. Nello stesso modo in cui Elvis ha attirato tutti gli occhi, Butler attira la fotocamera come una calamita, e questo fino alla fine, anche quando il volto del Re è cambiato e lui è solo il fantasma di se stesso.

Come ci si potrebbe aspettare, Elvis non si discosta dalla classica regola del biopic di mostrare i flashback della fama, ma questa seconda parte, più pacata, non è meno interessante della ritmica prima parte. In effetti, sarebbe stato un peccato concentrarsi solo sui momenti gloriosi in cui il re cadde e si ritrovò completamente dopato, tenuto in vita artificialmente dai rapaci.

Quello che ci è stato descritto come un uccello pronto a spiccare il volo, si è ritrovato privato delle ali e gradualmente si è seccato. Come ha fatto lui Gatsby il magnifico, Luhrmann è interessato a una figura tragica, sebbene ammirata da tuttia un ossessionato dall’eccesso che subirà le conseguenze della sua fama.

Elvis : Foto Austin ButlerL’oggetto di tutti i desideri

il diavolo travestito

Elvis non dimenticare di ricordarci che la caduta del re del rock n’ roll è in gran parte dovuta al suo incontro con il colonnello Parker, impresario diabolico, addirittura machiavellico, che vede in lui il sostentamento ideale. Come al solito, Baz Luhrmann non va con il dorso del cucchiaio e rende Tom Hanks un vero cattivo dei cartoni animatimolto caricaturale e seguace di “entourloupes” come ripete costantemente.

Più che un profittatore, lo è mostrato come un mostro attraverso protesi inquietanti ed effetti visivi distorti, come durante la sequenza nella sala degli specchi al luna park che lo rende tanto deforme quanto onnipresente. Non vede in Elvis un uomo capace di cambiare il mondo della musica, ma un mostro capace di renderlo il più ricco degli uomini, cosa che sarà per un certo tempo. Presentato per la prima volta come il maestro della danza, diventa una madre surrogata del re.

Elvis : Foto Austin ButlerL’ombra che si attacca alla sua pelle

Oltre a rendere il suo personaggio principale l’idolo della folla, il regista ci ricorda che lo è anche lui la prima vittima storica del merchandising. Il volto attraente e provocatorio di Elvis si ritrova intonacato su cuscini, tazze e altri oggetti di ogni genere. Abilmente, Baz Luhrmann fa la sua piccola lezione di storia dei media e insiste sull’interesse di avere dei detrattori e sull’importanza anche, per il colonnello, di guadagnare sulle loro spalle, perché sì, tutto è sempre una questione d’argento.

Intensamente musicale, Elvis usa anche la musica per riflettere lo stato d’animo del personaggio, diventa un filo conduttore che consente loro di insistere sulle proprie emozioni. Così, quando il re sfida l’autorità e decide di non fermarsi, fa la sua canzone Problemi emblema della sua libertà, e quando si ritrova bloccato a Las Vegas mentre voleva viaggiare per il mondo, lo è ovviamente Menti sospettose canta e la famosa frase “Caught in a trap” assume allora il suo pieno significato.

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Elvis : Foto Austin Butler, Tom Hanksgrazie malvagie

Elvis sorprende anche quando cita la notizia e decide di non fare del Re una star universale, ma una celebrità del suo tempo, che risponde costantemente alle preoccupazioni del suo tempo e che ne è soprattutto influenzato. Impegnato contro la discriminazione razziale, Elvis Presley è mostrato come una persona politicizzata che non potrà mai davvero far sentire la sua voce a causa dell’aspetto non vendibile della polizza. Deve rimanere un sogno, una fantasia.

Luhrmann fa di questo desiderio di impegno una vera sfida per il suo personaggio, costretto a tacere e a fare bella figura nonostante alcuni esaltanti momenti di ribellione. Toccato dagli omicidi del senatore Bob Kennedy e di Martin Luther King, soggiogato dalla segregazione che imperversa anche nei suoi concertiElvis soffre della sua impotenza.

Mentre il film avrebbe potuto concentrarsi semplicemente sulla figura di Elvis, “l’uomo bianco che cantava come un uomo di colore”, rende anche omaggio alle sue influenze musicali e al suo amore per il rhythm and blues e il gospel. Un amore che ha avuto fin dalla sua infanzia, da quando lo era toccato dalla grazia della musica nera e da un gospel che lo trascendeva. Big Mama Thornton, BB King e persino il giovane Little Richard fanno la loro apparizione e mostrano un’altra sfaccettatura degli anni ’50-’70 evocando questi artisti a cui allora non era permesso andare in radio.

Elvis: Foto Shonka DukurehGrande mamma Thornton

IL TOURBILLON DI baz

Se solo avessi bisogno di sapere una cosa su Baz Luhrmann prima di vedere Elvisè che ama stordisce i suoi spettatori e chiaramente, il suo nuovo film non fa eccezione al suo stile sacro. Se il montaggio è già elettrico, collegando in una frenesia vertiginosa inquadrature a volte molto brevi, il regista si concede anche esperimenti visivi tra lo schermo diviso a bizzeffe e persino una sequenza animata a fumetto.

Baz Lurhmann dimostra ancora una volta di amare le sequenze di montaggio e queste funzionano meravigliosamente, soprattutto quando la musica che le accompagna è anacronistica, rendendoElvis un oggetto visivo pop. Come al solito, il regista non racconta solo una storia, usa tutte le possibilità tecniche in suo possesso per spiegare il suo punto, il che potrebbe confondere alcuni. La telecamera gira, ingrandisce e poi rimpicciolisce, gli scatti si susseguono freneticamente e i suoni extradiegetici solleticano costantemente le nostre orecchie.

Elvis : Foto Austin ButlerIpnotico

Ma questa identità visiva non interferisce mai con la narrativa biografica e, poiché non si potrebbe immaginare un film biografico su Marilyn Monroe senza un piano in cui il suo vestito bianco vola via, non si potrebbe immaginare un film biografico su Elvis senza una palata di momenti che sono diventati iconici e Baz Luhrmann lo ha capito bene. La ricostruzione di alcuni passaggi oggi inscritti nella cultura pop è straordinariamente realistica e lo dobbiamo in parte a Catherine Martin, la decoratrice, costumista e, per inciso, compagna di Baz Luhrmann, direttore artistico di tutti i suoi film.

Che sia quando è costretto a tagliarsi i capelli per andare nell’esercito, quando torna vestito di pelle per il suo ritorno in televisione o durante le sue esibizioni a Las Vegas, Austin Butler svanisce dietro il re e molto probabilmente gli intenditori di Elvis saranno toccati da questa brama di realismo. Luhrmann incorpora abilmente filmati d’archivio in tutto il suo film, immagini che passeranno inosservate agli occhi di spettatori inesperti, ma che sedurranno gli ammiratori del re e lo confermeranno Baz Luhrmann ha svolto un entusiasmante lavoro di rievocazione.

Elvis: Poster ufficiale

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