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il film lanciato dalla Disney che ha annunciato Toy Story

Prima della Pixar, c’era Il piccolo tostapane coraggiosoun film d’animazione lanciato dalla Disney e dimenticato che avrebbe potuto essere innovativo e ambizioso come Toy Story.

il Piccolo Tostapane Coraggiosoè la storia di un tostapane, una lampada da scrivania, una coperta elettrica, una radiosveglia e un aspirapolvere che lasciano il loro chalet messo in vendita per trovare il loro “padrone”, un bambino che giocava con loro durante le vacanze , ma che non vedono da anni. Questo film del 1987 ricorda quindi Toy Story e non è affatto una coincidenza poiché è servito come base per il primo capolavoro della Pixar.

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DISNEY o IL Cattivo della STORIA

La Disney ha acquistato i diritti del nuovo Le Vaillant Tostapane Piccolo dell’autore Thomas M. Disch nel 1982, che ha ispirato molto un certo John Lasseter, allora animatore per la compagnia dal 1979. Dopo aver lavorato al film TRON e un estratto sperimentale da Max e le cose selvagge mescolando animazione 2D e 3D, era convinto che il digitale fosse il futuro del cinema d’animazione oltre ad essere una rivoluzione artistica.

Lui e l’ex direttore di produzione della Disney Thomas L. Wilhite si sono rivolti all’ex CEO Ron Miller. un lungometraggio realizzato principalmente al computer, cosa che non era mai stata fatta prima. Solo che a quel tempo l’azienda era stata ossificata dalla morte di Walter Disney nel 1966 e l’innovazione non era tanto all’ordine del giorno.

I Nove Saggi – una volta nominati dal fondatore per formare lo zoccolo duro dello studio – erano per lo più inattivi e scoppiò una faida interna tra la vecchia guardia dello studio e la nuova generazione di artisti e animatori per sostituire quei vecchi custodi del tempo. Una cosa tira l’altra, queste tensioni dietro le quinte hanno quasi rovinato la Disney con la produzione caotica, dispendiosa in termini di tempo e costosa di Taram e il calderone magico.

Il piccolo tostapane coraggioso: fotoLa Disney si è surriscaldata

Dal momento che un film d’animazione in 3D non sarebbe stato né un risparmio di tempo né un risparmio di denaro, Ron Miller ha quindi spazzato via il progetto solo qualche tempo prima del troppo ambizioso e visionario John Lasseter viene licenziato dalla compagnia dalle grandi orecchie. È anche possibile che la Disney abbia visto il rosso data la potenziale minaccia che il 3D potrebbe rappresentare per l’animazione tradizionale che era stata imposta da Walt Disney con Biancaneve e i sette nani negli anni ’30.

Desideroso di sperimentare nuove forme di animazione, John Lasseter si è unito a Ed Catmull, creatore e CEO di Lucasfilm Computer Graphics Group, una divisione di Industrial Light & Magic che sarebbe diventata il prestigioso studio Pixar. Fu lì che John Lasseter si sarebbe fatto un nome e una solida reputazione, anche se doveva esserlo espropriato del suo progetto.

Il piccolo tostapane coraggioso: fotoDisney, questo distruttore di sogni

ALL’OMBRA DI MICKEY

Lasciando la Disney lo stesso anno di John Lasseter, Thomas L. Wilhite ha co-fondato la società di produzione indipendente Hyperion Pictures nel 1984, che ha rilevato il progetto per adattare la Piccolo tostapane Vaillant. Anche se la Disney ha contribuito con fondi, lo studio non è stato direttamente coinvolto nello sviluppo del progetto, sebbene diversi nomi della società si siano trovati attaccati ad esso. La realizzazione è stata così affidata a Jerry Rees che aveva precedentemente lavorato agli storyboard di TRON e personaggi animati da Rox e Rouky.

Anche molti altri animatori del California Institute of the Arts (soprannominato CalArts), la scuola fondata da Walt Disney nel 1961, e veterani dello studio si sono trovati a lavorare su Il piccolo tostapane coraggioso come Kendall O’Connor che è stata art director per Biancaneve e i sette nani, Pinocchio, Fantasia e Dumbo.

Il piccolo tostapane coraggioso: fotoLe Petit Grille-pain vola altrove

Ma il nome che avvicina un po’ il film Toy Story è quella di Joe Ranft, il suo sceneggiatore che ha anche progettato parte degli storyboard. Prima di riprendere il progetto silurato dalla Disney, aveva lavorato in particolare agli storyboard di Basil, investigatore privato e poi ha partecipato alla stesura di Oliver & Company, La bella e la Bestia e Il Re Leone prima di co-scrivere il primo Toy Story e di diventare uno dei motori del nascente studio.

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Necessariamente, Il piccolo tostapane coraggioso non brilla per le sue qualità tecniche (sebbene di tutto rispetto accanto alle future suite DTV Disney). Il budget è stato drasticamente ridotto durante la sua permanenza in Hyperion, passando da circa $ 20 milioni esclusa l’inflazione (quasi quanto per Ritorno al futuro) a meno di 6 milioni (poco più del ridicolo budget diAladino 2). Se l’animazione non è così buona, il film si distingue comunque per il suo tono più drammatico, allucinato e pessimista rispetto alla maggior parte delle produzioni destinate ai bambini.

Il piccolo tostapane coraggioso: fotoQuasi crudeltà verso i personaggi

Anche alcuni elementi narrativi hanno più o meno trovato la loro strada tra i primi tre. Toy Story : l’obsolescenza di oggetti messi in concorrenza con tecnologie più avanzate come la competizione tra Woody e Buzz nella prima parte; la paura dell’abbandono come in Toy Story 3 ; la visita ad un rivenditore di ricambi che ricordano i personaggi di Sid e Al; l’estenuante scena della demolizione che prefigura quella della discarica Toy Story 3 o anche la riparazione del tostapane che può far pensare al restauro di Woody in Toy Story 2.

Non lo diremo Il piccolo tostapane coraggioso è una bozza volgare, ma è chiaro che La grande saga della Pixar sarebbe sicuramente molto diversa se il film del 1987 non fosse stato lì prima.

Il piccolo tostapane coraggioso: fotoLampy o Luxo Jr?

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Anche per l’uscita del film, non tutto è andato come previsto. Il lungometraggio è stato presentato in anteprima in vari festival, tra cui la Los Angeles International Animation Celebration del 1987 e il Sundance Film Festival del 1988. L’obiettivo era anche assicurarsi un’uscita nelle sale, il distributore di film d’arte e provare la Skouras Pictures che voleva acquisire i diritti di distribuzione. Ma dal momento che la Disney aveva investito per ottenere i diritti video e TV, La data di trasmissione di Disney Channel è stata anticipata al febbraio 1988costringendo la concorrenza a rompere il contratto e il film ad accontentarsi di un’uscita sul grande schermo limitata a poche sale americane.

Nel luglio 1991, Walt Disney Home Video ha finalmente rilasciato il film in formato video. Fu in questo momento che conobbe un piccolo successo e una rinascita di popolarità, ma molto al di sotto del resto del catalogo Disney. Per cavalcare l’onda delle produzioni animate DTV (lanciate da Disney e Universal nel 1994 con Il ritorno di Jafar e Il piccolo dinosauro 2), sono stati realizzati anche due sequel per il mercato video : La piccola grigliaPane coraggioso: in soccorso nel 1997 e Il piccolo tostapane coraggioso: Going Mars l’anno successivo, entrambi avendo abbandonato ogni ambizione narrativa e artistica.

Il piccolo tostapane coraggioso: Il piccolo tostapane coraggioso 2Ebbene, la somiglianza con i personaggi Disney è abusata

Nel frattempo, la Pixar aveva già preso il nome attuale dopo l’acquisizione dell’azienda da parte di Steve Jobs. John Lasseter aveva da parte sua animato il cortometraggio precursore Le avventure di André e Wally B. e realizzato Luxo Jr. Nel 1995, Toy Story aveva nel frattempo rivoluzionato il cinema d’animazione essendo il primo lungometraggio interamente progettato in 3D (per il quale John Lasseter ha vinto un premio speciale agli Oscar). Il film è stato un successo e tre sequel e uno spin-off hanno visto la luce con due puntate che hanno incassato oltre 1 miliardo di dollari al botteghino mondiale.

Dalla sua parte, Il piccolo tostapane coraggioso non è nemmeno disponibile sulla piattaforma Disney+, destinata a rimanere nell’oblio nonostante la sua importanza simbolica nell’emergere della Pixar.

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