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I miti e le verità dietro ‘Babylon’, il nuovo Damien Chazelle sulla nascita del sonoro

Damien Chazelle viaggia alle origini di Hollywood per raccontare come l’industria è passata dal muto al sonoro Babiloniail suo nuovo film, appena uscito dopo successi come colpo di frusta (2014) e La La Land (2016).

Attraverso la storia di una star incapace di adattarsi ai nuovi tempi, il regista cattura la Hollywood degli anni Venti del secolo scorso, mostrandone la decadenza e tutti i suoi eccessi. E tutto questo con un cast composto da margot robbi, Toby Maguire, Brad Pitt, Olivia Wilde, Tessitura Samara, Katherine Waterston, Jean intelligente, diego calvo, Jovan Adepo e Li Jun Li, tra gli altri.

Girando su set polverosi e ville spettacolari, Chazelle torna con la versione più selvaggia del suo cinema, ponendosi al passo precedente all’arrivo del codice Hays, quando il suono cambiò radicalmente il modo di raccontare storie.

Questa era di Hollywood era davvero famosa, non solo per le sue feste leggendarie e il comportamento selvaggio delle persone che ne facevano parte, ma anche per i suoi contenuti cinematografici trasgressivi. E tutto questo ha preceduto il cinema come lo conosciamo oggi.

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Un universo pieno di eccessi


In una delle interviste che il regista ha rilasciato durante la promozione del film, uscito a dicembre negli Stati Uniti, ha raccontato che con Babilonia voleva riflettere la crescita di Los Angeles in quel momento e come “una rottura di tale portata si è verificata in un momento in cui non esisteva una tabella di marcia, quando tutto era nuovo e folle”.

Questa follia includeva il traffico e il consumo di droga, due cose che vengono mostrate nel film prima di narrare l’arrivo di William Hays in città e il momento in cui ha iniziato ad agire con il contenuto considerato “immorale”, sia dentro che fuori il città fuori campo.

Sostanze come la cocaina non furono ufficialmente vietate negli Stati Uniti fino al 1922, e non sarebbe sorprendente se finissero per raggiungere posti come Sunset Boulevard. Infatti, la giornalista Adela Rogers St. Johns, che ha ispirato il personaggio della giornalista Elinor St. John, è arrivata a raccontare come il produttore e regista Cecil B. DeMille abbia distribuito una combinazione di ioscina e morfina a feste.

L’oscura leggenda di Orville Pickwick

Anche se appare sullo schermo solo per pochi minuti, Il personaggio di Orville Pickwick (chi gioca Troy Metcalf)un uomo ricco e robusto, sembra essere stato creato come ispirazione per il vero personaggio Roscoe Arbuckle.

Apparentemente, l’attore e comico di successo fu implicato nella morte dell’attrice Virginia Rappe nel 1921 e sebbene fosse stato assolto dalle accuse di stupro e omicidio, i sospetti che avesse commesso il crimine continuarono a perseguitarlo, così come la sua dipendenza dall’alcol. nonostante fosse illegale nel paese per l’intero decennio.

D’altra parte, i processi in cui è stato coinvolto hanno portato più scandali all’industria di Hollywood e arrivò un momento in cui la situazione era insostenibile. Ciò ha facilitato il trionfo dell’ex presidente del Partito Repubblicano William Hays, che è stato nominato primo presidente di quella che oggi è nota come Motion Picture Association, con la missione di ripulire Hollywood, e che ha introdotto il codice Hays, che determinava cosa poteva essere visto sullo schermo e cosa no.

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Fatti da cui emergono personaggi di fantasia

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Margot Robbie in “Babilonia”.

il protagonista di Babilonia è Nellie Le Roy (Margot Robbie), un’aspirante attrice incapace di adattarsi ai nuovi tempi -a la Norma Desmond in crepuscolo degli dei– e quello Anzi, potrebbe essere liberamente ispirato ad attrici come Jeanne Eagels, Alma Rubens, Thelma Todd e soprattutto Clara Gordon Arconota per il suo lavoro nei film muti negli anni ’20 e per essere l’originale “It Girl”.

Bow è diventato una grande star, ma la sua carriera ha rischiato di fallire quando aveva solo 25 anni. Gran parte di ciò era dovuto alla sua reputazione di ragazza da festa, ma la sua vita andò in pezzi quando accusò la sua segretaria Daisy DeVoe di furto. Il processo l’ha ferita molto e si è cominciato a commentare che fosse una “tossicodipendente promiscua”, secondo fonti come Varietà.

Da quel momento in poi, l’attrice ha avuto solo una cattiva reputazione e sebbene sia riuscita ad adattarsi al passaggio al sonoro meglio di altri attori della sua generazione, i pesanti macchinari dell’industria cinematografica hanno posto fine alla sua carriera per sempre.

Attrici pionieristiche che ispirano

Li Jun Li nel ruolo di Lady Fay Zhu in

Li Jun Li nel ruolo di Lady Fay Zhu in “Babylon”.

Tra tutti i personaggi che compaiono in Babilonia, sottolinea anche quello di Lady Fay Zhu (interpretata da Li Jun Li), che è riconoscibile dalla coda e dal cappello a cilindro e chi potrebbe esserlo ispirato ad Anna May Wong, un’attrice cinese-americana che ha recitato con Dietrich shanghai espresso.

In una delle scene, il personaggio di Li dice che andrà in Europa per cercare ruoli migliori, proprio come ha fatto Wong quando il razzismo le ha reso difficile avere successo a Hollywood. Wong ha perso il ruolo da protagonista in La Buona Terra davanti a un’attrice bianca, ma il suo ritorno in Cina non è andato liscio come aveva sperato.

L’attrice seppe adattarsi ai cambiamenti avvenuti nel cinema dell’epoca, ma non seppe inserirsi nella memoria dell’industria, che la condannò ingiustamente all’oblio per essere troppo orientale per Hollywood e troppo occidentale per la Cina.

Il significato del nome

'Babilonia'.

Un altro dei curiosi fatti e associazioni che possono essere stabiliti attraverso Babilonia con la vera storia degli inizi di Hollywood può essere presa dal nome stesso del film, a cui fa riferimento Babilonia, che era la capitale dell’antico impero babilonese in Mesopotamia.

Secondo lui Genesiuno dei libri del Bibbia, fu lì che fu costruita la famosa Torre di Babele, luogo da cui Dio decise di confondere gli abitanti della Terra, facendoli parlare in lingue diverse in modo che non potessero comunicare tra loro e poter raggiungere il più alto, raggiungendolo. E più tardi, nell’ultimo libro del Bibbiail ApocalisseBabilonia diventa un simbolo esplicito di sventura.

Tuttavia, la vera città di Babilonia ha avuto un impatto incommensurabile sull’età antica della storia e, in senso metaforico, il nome del film può contenere entrambi i riferimenti. Beh, proprio come Hollywood, evoca i due grandi estremi: quella dei grandi eccessi dall’alto e quella delle cadute in disgrazia.

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