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e se Matt Reeves fosse stato il prossimo grande regista di Hollywood?

The Batman è stasera alle 21:10 su Canal+.

Cloverfield, Il pianeta delle scimmie, Il Batman… Matt Reeves sta costruendo un forte pedigree. Al punto da diventare il nuovo beniamino di Hollywood?

A Hollywood, ci sono progetti che devi essere abbastanza coraggioso o abbastanza pazzo da accettare. La messa in scena di un nuovo Batman appartiene a questa categoria, poiché il Cavaliere Oscuro scatena le passioni tra i suoi fan, diffidando del minimo pregiudizio che si discosterebbe dai fumetti originali.

Tuttavia, abbiamo visto cosa può causare un successo sul campo. Di fronte al successo della sua trilogia Cavaliere OscuroChristopher Nolan ha avuto libero sfogo per alcune folli sperimentazioni di successo (Inizio, Interstellare), che ora lo impongono come autore intoccabile. Detto questo, il regista probabilmente ha rispecchiato un cambio di paradigma meglio di chiunque altro.

Mentre le sue controparti come Quentin Tarantino o David Fincher hanno raggiunto lo stesso prestigio senza affrontare l’adattamento di un universo conosciuto, Nolan simboleggiava un passaggio obbligato : per sperare nella libertà artistica nel giro di Hollywood, devi passare attraverso la scatola del franchise di successo.

Se alcune persone lì hanno più o meno rotto i denti (scusate Chloé Zhao…), abbiamo comunque affrontato, negli ultimi anni, l’emergere di autori affascinanti, a cominciare da Denis Villeneuve (lama runner 2049, Dune). Tuttavia, il successo a sorpresa di Cloverfield al successo delle ultime due parti del riavvio di Il pianeta delle scimmie, Matt Reeves è riuscito a dare forma a una filmografia eclettica e coerente, che lo ha reso negli anni un nome importante nell’industria attuale. E se, accettando Il Batmanstava per diventare il prossimo autore irrinunciabile dei blockbuster hollywoodiani?

“Ascolta il grande schermo, stanno tenendo qualcosa lì”

Reeves a sinistra, Reeves a destra

Per capire cosa rende specifico il cinema di Matt Reeves, è importante tornare alla sua giovinezza e al suo rapporto con il cinema. Come molti bambini cresciuti tra la fine degli anni ’70 e l’inizio degli anni ’80, si è appassionato alla settima arte realizzando lui stesso piccoli film in 8 mm con la macchina da presa del padre. Dall’età di quindici anni, questo approccio gli ha permesso di partecipare a un festival cinematografico amatoriale a Los Angeles, durante il quale incontra uno dei suoi futuri amici: JJ Abrams.

Mentre i due adolescenti svengono per la carriera di Steven Spielberg, quest’ultimo è proprio interessato a questo festival amatoriale che scopre sul giornale locale. Avendo lui stesso girato un numero significativo di film nel suo giardino, offre a Reeves e Abrams di trasferire i suoi cortometraggi (e lungometraggi) d’infanzia su VHS, trovati di recente nel garage polveroso della sua casa di famiglia in Arizona.

Il pianeta delle scimmie: Clash: foto, Jason ClarkeQuando i tuoi amici se la passano male perché hai lavorato con Spielberg a 16 anni

Per Matt Reeves, al di là della magia di questo lavoretto estivo, si accorge di avere una vocazione scoprendo le prime opere del suo idolo, come spiega in un’intervista a So Film : “E’ stato molto bello vedere un così grande regista firmare un film piuttosto… ruvido. Ci siamo detti che i nostri film non erano così diversi da quello ed è stato molto incoraggiante”.

Anni dopo, fu alla USC (la University of Southern California) che incontrò un altro regista che avrebbe avuto molto nella sua vita: James Gray. Accanto al futuro autore di Due amantiMatt Reeves si tuffa nella storia del cinema, dai classici di Scorsese e Coppola al neorealismo italiano.

The Batman: foto, Robert PattinsonTi piacerebbe riprendere un po’ di espressionismo tedesco con il tuo Batman?

Ed è forse tutta questa carriera che definisce il posto speciale del regista nell’attuale giro di Hollywood. Se Abrams è oggi il regista geek per eccellenza, dedicando l’energia della sua regia alla riscrittura di grandi franchise (star Trek, Guerre stellari), Gray è invece uno degli ultimi prestigiosi autori a cui vengono affidati comodi budget.

Tra questi due poli, Reeves potrebbe aver raggiunto l’equilibrio perfetto, che si sente tanto nel suo amore per il cinema popolare americano quanto nelle sue altre ispirazioni. In un momento in cui il blockbuster è sempre più impigliato in un vuoto referenziale che priva le produzioni di specificità, dimostra che possiamo ancora fare un grande film di supereroi senza dimenticare l’impatto di alcuni classici della settima arte.

Il Batman: foto“Stai parlando con me?”

Kaiju, scimmie e pipistrelli

Se Reeves cita altrove Tassista come uno dei suoi film sul comodinoin cui si riflette il suo rapporto con i film noir e i capolavori paranoici di New Hollywood Il Batman. A dire il vero, lo sentiamo fin dall’inizio della sua carriera, in particolare sullo scenario del brillante I Cantieri di James Gray, un film gangster introspettivo di cui è diventato produttore esecutivo. Tuttavia, questo dolce legame funziona soprattutto se scegliamo di omettere che prima di questo diamante nero, ha co-scritto la sceneggiatura di Trappola ad alta velocità (si si, con Steven Seagal), prima di dirigere nel 1996 la commedia romantica Il portatore di bara con David Schwimmer e Gwyneth Paltrow, presto dimenticati.

In realtà, la fine degli anni ’90 rappresenta al meglio il posizionamento di Reeves. Mentre è coinvolto nella post-produzione di I Cantieritrova il suo compagno JJ Abrams per la serie Felicità, di cui ha finito per dirigere il pilot. Facendo regolarmente avanti e indietro tra New York e Los Angeles, coltiva le sue amicizie e i due cinema che le stanno alla base.

I cantieri : foto Mark WahlbergThe Yards, uno dei capolavori di James Gray

Nel 2008, questa premessa ha dato i suoi frutti con il successo a sorpresa di Cloverfield. Dietro l’alto concetto tipico del metodo di produzione Abrams, il film non smette mai di sconcertare. Si parla di kaiju eiga e found footage, ma il lungometraggio si discosta dai suoi modelli più ovvi, da Godzilla a Progetto Strega Blair. L’elemento drammatico del film catastrofico c’è, ma ciò che interessa a Reeves è punto di vista ultra-focalizzato del film tramite la telecamera utilizzata come personaggio a sé stante. Siamo immersi in mezzo al caos, nella purezza di questo sguardo in cerca di sopravvivenza.

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Questo è forse anche ciò che avvia la brillantezza di una messa in scena che è sempre padroneggiata. Per Reeves, l’importante è che le persone lo sentano sempre l’obiettivo è governato dalle leggi fisiche del mondo immaginario. Mentre i blockbuster contemporanei si divertono più che mai a mettere in scena movimenti impossibili e roteanti della telecamera, la loro produzione è costretta a dipendere dalla gravità e ancorata ai suoi personaggi. Oltre a rappresentare la Gotham City più vivida di tutti gli adattamenti cinematografici di Batman (soprattutto visti i giochi di luce spesso naturalistici di Greig Fraser), l’artista ne trae un ritaglio ancora viscerale, in sintonia con i dilemmi dei suoi eroi torturati.

Cloverfield: immaginiPiano di culto: esempio

In questo, è impossibile non soffermarsi Il pianeta delle scimmie: la resa dei conti e Supremazia e la loro emozionante nota di intenti: cancellare l’abilità di un cinema tecnologico. La performance capture e il rendering di queste scimmie in computer grafica è un fotorealismo fondamentalmente sbalorditivo, ma Reeves non lo accentua mai con un piano che lo enfatizzi, anche se significa portarci fuori dalla nostra sospensione dell’incredulità.

Al contrario, aprendo e concludendo Il confronto con un primo piano degli occhi di César (Andy Serkis), il regista afferma il suo approccio apertamente psicologico ai suoi personaggi. Cerca l’umanità nella scimmia, e quindi filma questi animali con gli stessi tipi di fotogrammi degli altri protagonisti del lungometraggio.

Il pianeta delle scimmie: supremazia : fotoUna scimmia in inverno

Non c’è niente un affascinante ancoraggio di questa realtà diegetica, insieme alle difficoltà delle riprese in cui la performance capture veniva regolarmente eseguita in ambienti naturali. Matt Reeves ne trae alcune delle sue idee più belle, come questo modo di appendere la fotocamera a un oggetto in movimento (un carro armato in Il confrontoil corpo della Batmobile in Il Batman). Lo sguardo dello spettatore è catturato in un primo piano statico, dove si può quasi sentire la pesantezza della gravità, mentre lo sfondo scorre intorno al veicolo.

Possiamo vedere in questa esigenza la bellezza del cinema di Matt Reeves: dietro una fede incrollabile nel potere delle immagini, il regista mostra una discrezione che va a suo merito. Meno artista che sincero artigiano à la Robert Zemeckis, la sua messa in scena soddisfa sempre le esigenze delle storie che affronta. Non si tratta qui della cancellazione e della rinuncia che sembrano governare buona parte dei blockbuster contemporanei, ma dell’umiltà di un autore generoso, più preoccupato per la coerenza dei suoi mondi filmici che per una gloria tradotta da due-tre falsi effetti di stile.

The Batman: foto, Matt ReevesQuestione di sguardo

Un po’ più vicino alle stelle?

Quindi sicuramente è forse un po’ presto per esaltare la filmografia ancora ridotta di Matt Reeves, tanto più che non è esangue di opere discutibili. Fammi entrare non è di per sé male, ma non porta molto a Tricheco, il brillante film sui vampiri di cui è il remake. Tuttavia, è difficile nascondere il nostro entusiasmo di fronte a un regista francamente esemplare, soprattutto quando vediamo la sua evoluzione nel corso degli anni.

Oltre ad essere un produttore parsimonioso (soprattutto nella serie Racconti dal ciclo), Reeves cerca sempre più il controllo completo sui film che realizza. Delle Il pianeta delle scimmie: supremaziaè tornato al suo amore per la narrazione affermandosi come co-sceneggiatore. Vale la pena ricordare che tutti i registi americani sono ben lontani dal sporcarsi le mani in questa fase del processo creativo.

Fammi entrare: foto, Chloë Grace MoretzFammi entrare, già evidenziato da Greig Fraser

Ma come Nolan ai suoi tempi, Matt Reeves ha davvero rivendicato Batman dalla scrittura, il che spiega anche la sua particolare visione del personaggio, più sgangherato e disilluso che mai. Qualunque cosa si pensi, il regista si presume un artista profondamente melodrammatico e nichilista. Mentre il suo Cavaliere Oscuro affronta la disillusione globale della popolazione nei confronti del sistema e delle sue istituzioni, Il pianeta delle scimmie già messo in scena l’impossibilità di una riconciliazione tra due campi, e due opposte ideologie che potrebbero tuttavia coesistere.

La sopravvivenza di un’umanità sull’orlo del baratro, questo è ciò che sembra definire il lavoro di Matt Reeves. E tanto da dire che questa oscurità, che brilla per le strade di Gotham come una macchia d’inchiostro, si rivela più incarnata. Lascialo tornare Il Batman 2 o su un altro progetto con la bellissima famiglia di cinema che ha costruito negli anni (pensiamo ad Andy Serkis, Greig Fraser o anche a Michael Giacchino), non vediamo l’ora di vedere cosa ha in serbo per noi dopo…

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