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“Abbiamo attraversato la strada e l’abbiamo presentato alla HBO”

Mentre la storia che ha finito per ricevere il nome di L’ultimo di noi Rifiuto e negazione subiti per quasi dieci anni prima di vedere la luce come videogioco, il suo adattamento alla serie ha ricevuto un sì istantaneo da HBO. Così lo racconta il suo creatore, Neil Druckmannin un’intervista a giornale specializzato in serie televisive e film., spiegando che per fare il salto in televisione, lui e l’altro responsabile della serie, Craig Mazindovevano solo “attraversare la strada” e presentare l’idea ai responsabili della catena.

Fu proprio Druckmann, infatti, a subire questo susseguirsi di ‘no’ all’opera che aveva concepito in prima persona, a rifiutarsi per anni di adattarla ad altri media dopo l’uscita del gioco. Soprattutto dopo aver accettato di girare un film sul viaggio di Joel (Pedro Pascal) ed Ellie (Bella Ramsey), che alla fine non si è realizzato. “Non so perché ho pensato che avrebbe funzionato, ma ha funzionato”racconta il creativo.

Il co-presidente di Naughty Dog, la società dietro il videogioco, era riluttante che la sua creazione, così “personale” per lui, facesse parte di quella “maledizione dei videogiochi” che “non rendono giustizia” al prodotto originale. Era “molto protettivo”. Ha finito per approvare una collaborazione con Screen Gems e Ghost House per realizzare un film che non si è mai concretizzato. Secondo lui, era una storia che non rientrava in “un formato di due ore”: “Mi sono reso conto abbastanza rapidamente che non dovevamo fare il progetto e l’abbiamo concluso”.


Altri produttori e registi si sono incontrati con Druckmann, cercando di convincerlo. E tutti hanno avuto la stessa risposta: “Non lo vedo funzionare come film”. Ora è stato lui a rispondere di no.

Qualcosa di paradossale considerando che questa è stata la stessa risposta che ha ricevuto quando ha presentato uno schizzo della storia come un progetto universitario in cui ha Giorgio A. Romero scegli un vincitore. Lo stesso ‘no’ che ha dovuto digerire quando lo ha presentato a un editore sotto forma di fumetto. E lo stesso rifiuto che ha ricevuto dagli sviluppatori del suo stesso studio quando voleva che il fungo che irrompeva nel mondo di gioco colpisse solo le donne.

Il viaggio lo rende unico

E poi è arrivato Mazin. al creatore di Chernobylgli sembrava Druckmann un “uomo misterioso, una specie di genio silenzioso” qualcosa di inaccessibile, come ha affermato in un’intervista a vari media internazionali, tra cui questo giornale. Aveva cercato di adattare il gioco in una serie per anni dopo averlo finito: “Nella mia mente avevo un sogno su come sarebbe stato adattare qualcosa del genere. Non sembrava affatto realizzabile”.

PlayStation lo aveva già contattato anni prima per lavorare a una delle sue saghe prima ma poi il film era in corso, quindi quella licenza non era disponibile. Quando è stato cancellato e Naughty Dog ha riottenuto i diritti, gli è stato offerto di farne un film.


Ha risposto che “doveva essere una serie” perché “la storia è il viaggio”: “Se provi a fare un film su L’ultimo di noi, tutto ciò che ottieni è la trama. Trama e mostri. E tutto ciò che è bello scompare. Tieni solo ciò che è generico, ciò che c’è da fare sostenere ciò che rende unico il lavoro. E quelli sono Joel ed Ellie, il loro viaggio e il tempo che trascorrono insieme. E guarda cosa succede lungo la strada”.

Ha coinciso che Druckmann aveva appena visto Chernobyl, ciò che entrambi qualificano come “possibilità”. Il designer del videogioco è rimasto “sbalordito”: “Per il tono, i personaggi… Mi è sembrato uno dei migliori ‘thriller’ che abbia mai visto, anche se è basato su eventi reali. Quindi ho voluto vedere Mazin e basta chiacchierare Chernobyl e il processo per realizzarlo.

Si sono incontrati a pranzo in un ristorante chiamato Daily Grill, a un isolato dagli uffici di Naughty Dog. Dopo aver parlato per un po’ di “creare arte, scrivere, com’è realizzare videogiochi e com’è realizzare serie”, Druckmann è rimasto affascinato: “Ho avuto l’impressione, abbastanza rapidamente, che Craig amasse il materiale e la sua comprensione di esso . In un modo che non ho mai provato quando ho parlato con altri creativi”.

“Ho seppellito l’ascia di guerra”

Il creativo afferma che, dopo aver visto l’amore di quel personaggio cinematografico e televisivo per il videogioco, ha smesso di mettersi sulla difensiva: “Allora, ho seppellito l’ascia di guerra e gli ho detto: ‘Diciamo che vogliamo fare una serie di L’ultimo di noi su HBO. Come sarebbe? Come sarebbe il processo? Sarebbe complicato? Avresti il ​​coraggio di farlo?’ E lui ha risposto con molta sicurezza: ‘È molto semplice, attraversiamo la strada, che è dove si trovano i loro uffici, diciamo loro che vogliamo che questo sia il loro prossimo progetto e loro ne faranno il loro prossimo progetto.'”

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Craig Mazin e Neil Druckmann, creatori della serie The Last of Us.

Era così semplice. La settimana successiva “è praticamente quello che è successo”. Hanno incontrato i responsabili di HBO, tra i quali c’era solo una persona che era un fan dei videogiochi, che adorava L’ultimo di noi. E hanno chiesto di cosa si trattasse. Druckmann aveva fatto quella presentazione “un milione di volte”: “Sono pronto a farlo ancora una volta e poi Craig inizia a raccontare loro la storia. E non so se dovrei aiutarlo o no. Non ne avevamo parlato prima. Quindi mi chiedo cosa succederebbe se mi sedessi lì con le braccia incrociate e guardassi qualcun altro presentare quella storia, cosa che non ho mai fatto”.

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Da come Mazin ricordava la storia e “la connessione emotiva che aveva con il materiale”, che era “semplicemente evidente”, il creatore di L’ultimo di noi ebbe un’illuminazione: “Ho fatto quella presentazione così tante volte che non sono più commosso dalla storia. Fino a quel momento. Lì ero di nuovo emozionato perché un’altra persona lo sta presentando in modo così efficiente e veritiero a quello che era”.

Stesso viaggio, altra strada

La sua esperienza è simile, in un certo senso, a quella che avranno i fan dei videogiochi che guardano la serie. Raccontando la storia in un altro modo, in un altro formato, con un altro approccio, sentiranno tutto più vicino alla prima volta che hanno giocato al titolo del 2013. la stessa storia raccontata in modo diverso. E, grazie a ciò, con rinnovate emozioni.

“Quella è stata la più grande conferma per me, quel momento”, afferma il creativo, aggiungendo che “è quello che mi mancava con il resto, un compagno“. Afferma di “non aver mai avuto un partner come questo che capisse il gioco anche meglio” di lui, poiché “parla dei temi del gioco a volte meglio” di lui.

Dopo quell’incontro, hanno stretto la mano ai responsabili di HBO, che hanno adorato l’idea, e hanno iniziato il processo di creazione della serie. Un bel viaggio per un gioco il cui team di sviluppo temeva che avrebbe significato “la caduta dello studio”, secondo Druckmann ha confessato nel programma YouTube Conversazioni con i creatori nel luglio 2015.

Perché finisse per avere successo, il creatore della saga ha dovuto imparare a lasciar andare certe idee a cui si era affezionato, come la presenza di un cattivo durante la storia. Quel processo è stato ripetuto durante la creazione della serie, che ha richiesto cambiamenti nel suo ambiente adottivo.

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Mazin dice che se è andato troppo oltre in una direzione mentre scriveva la serie, “Neil era lì” per fermarlo. Ma aggiunge che “a volte” è successo il contrario ed è stato Druckmann a “dire che forse si poteva fare qualcosa di diverso”. “È stata una grande collaborazione, ma l’intero processo è stato radicato nel nostro amore per il materiale originale”.

Dieci anni dopo il lancio del gioco, che ha portato una serie di negativi per il suo creatore, e un rischio per uno studio abituato al successo, dare il via libera alla serie non ha sollevato dubbi. Mazin è orgoglioso: “Avevamo un piano e ha funzionato. Questo non sempre accade. Ma questa volta sì ed eccoci qui”.

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